Unterschied von ‚too, to‘ und ‚two‘

(Korrekte Verwendung von ‚too, to, two‘ im Englischen)

Was unterscheidet ‚to, two‘ und ‚too‘?

Die drei Wörter to, too und two ähneln sich in ihrer Aussprache sehr und sorgen daher vor allem beim Schreiben oft für Probleme. In Bezug auf die Bedeutung sind sie allerdings sehr unterschiedlich und können sich in keinem Fall gegenseitig ersetzen. Sie gehören allesamt unterschiedlichen Wortarten an.

Was man sich als Grundsatz merken kann, ist folgende Sprechweise:

  • to → kann nicht betont werden.
  • too → wird in der Regel betont.
  • two → kann zur Hervorhebung betont werden.

Beachte die nachfolgenden Erklärungen im Detail.

Wie verwendet man ‚to‘?

Das Wort ‚to‘ kann zwei unterschiedliche Funktionen erfüllen. Vergleiche:

  • Einerseits kann ‚to‘ als Präposition verwendet werden. Dann gibt es meistens die Richtung oder einen Ort an und kann mit ‚zu, nach, auf, in‘ usw. übersetzt werden. Beispiele für Ortsangaben:
    • to the centre (ins Zentrum)
    • to Norway (nach Norwegen)
    • to a bank (zu einer Bank)
  • Andererseits dient ‚to‘ als Kennzeichnung für den Infinitiv (die Grundform) des Verbs. Übersetzt wird diese Angabe lediglich im Satz, und das auch nur in manchen Fällen. Beispiele für Grundformen:
    • to see (sehen)
    • to know (wissen)
    • to think (denken)

Satzbeispiele

  to‘ mit Infinitiv to‘ als Präposition
Richtig: “My friend wants to buy a new car.”
(Mein Freund will ein neues Auto kaufen.)
“We’re flying to Rome next week.”
(Wir fliegen nächste Woche nach Rom.)
Richtig: “I’m happy to see you!”
(Ich freue mich, dich zu sehen!)
“Have you ever been to Scotland?”
(Warst du schon mal in Schottland?)
Falsch: “Are you ready too go home?” “Are you going too the library?”

Wie verwendet man ‚too‘?

Für das Adverb ‚too‘ hingegen gibt es drei Fälle. Grundsätzlich gilt für alle drei, dass ‚too‘ nie vor Verben steht. Beachte:

  • Mit ‚too‘ kann man darstellen, dass etwas ‚zu viel‘ ist, das heißt im Übermaß vorhanden. Im Deutschen passt dafür das Wort ‚zu‘. Es wird meistens mit Adjektiven und anderen Adverbien kombiniert und steht nie direkt am Satzende:
    • too small (zu klein)
      • Hier steht es zusammen mit einem Adjektiv.
    • too slowly (zu langsam)
      • too‘ bezieht sich hier auf ein Adverb.
  • Eine weitere Möglichkeit ist im Sinne von ‚auch, ebenso, ebenfalls‘. In diesem Fall erscheint es in der Regel am Satzende. Englische Wörter mit ähnlicher Bedeutung sind ‚also‘ und ‚as well‘:
    • this one too? (dieses auch?)
    • me too (ich auch)
  • Zusätzlich gibt es noch einen etwas besonderen Gebrauch. Dieser hilft manchmal beim Sprechen, um eine (meist verneinte) Aussage abzuschwächen. Als Synonym für ‚too‘ in dieser Bedeutung kann man ‚very‘ (sehr) verwenden:
    • not too good (nicht zu gut)
      • entspricht: not very good (nicht sehr gut)
    • not too helpful (nicht zu hilfreich)
      • entspricht: not very helpful (nicht sehr hilfreich)

Satzbeispiele

  too‘ für Übermäßiges too‘ für ebenfalls too‘ zur Abschwächung
Richtig: “That jacket was too expensive.”
(Die Jacke war zu teuer.)
“Can I have that too?”
(Kann ich das auch haben?)
“The film wasn’t too interesting.”
(Der Film war nicht sehr interessant.)
Richtig: “We arrived there too soon.”
(Wir kamen zu früh dort an.)
“This is a good idea too.”
(Das ist ebenfalls eine gute Idee.)
“The task is not too easy.”
(Die Aufgabe ist nicht sehr leicht.)
Falsch: “Did Jenny come to late again?” “I’m a student to.” “There weren’t to many people.”

Wie verwendet man ‚two‘?

Das Wort ‚two‘ wird lediglich für die Grundzahl verwendet und bedeutet ‚zwei‘ (2). Es steht dann wie im Deutschen auch vor Nomen/Substantiven oder bezieht sich zumindest auf eines:

  • “We have two cars.” (Wir haben zwei Autos.)
    • Die Zahl ‚two‘ befindet sich hier direkt vor ‚cars‘ (Autos) als Nomen.
  • “There are two old trees in the garden.” (Es stehen zwei alte Bäume im Garten.)
    • Hier steht noch ein Adjektiv zwischen ‚two‘ und dem Substantiv ‚trees‘ (Bäume).
  • Falsch sind die folgenden Sätze:
    • “You saw to birds.”
    • “He bought too apples.”

Zur »Unterscheidung von ‚to, too‘ und ‚two‘« passende Erklärungen

Die folgenden Erläuterungen passen zur »Verwendung und Unterscheidung von ‚to, two‘ und ‚too‘ im Englischen« und könnten daher ebenfalls von Interesse sein: